Kimono (Japanese Dress)

For the most part, Japanese people today wear western clothing in their everyday life, but the traditional Japanese clothing (kimono) is still popular both as formal attire and as clothing for the home.

The kimonos worn by Japanese women are well known abroad for their beauty. By far the most gorgeous is the uchikake, a long overgarment worn by the bride in a wedding ceremony. The silk fabric is embroidered with gold and silver threads, most commonly in patterns of flowers or birds.

There are various types of kimono. Designs and colors of women’s kimonos differ according to the marital status of the wearer. Women also wear kimonos of different fabrics, designs, patterns and cut in accordance with the occasion – formal or informal. Japanese women ordinarily wear kimonos during the New Year holidays, or on such occasions as the coming-of-age ceremony, college graduation parties, wedding ceremonies and receptions as well as funeral services.

Whereas Western dresses are tailored in specific sizes to fit the wearer, Japanese Kimonos are made only in approximate sizes and the fit is adjusted by the manner in which it is worn. This an operation requiring special technique. More than ninety percent of the young Japanese women of today are accustomed only to Western dresses and cannot put on a kimono by themselves.

The elegance and refined beauty of the kimono derives more from the atmosphere created by the manner in which the Kimono is worn than from the beauty of the cloth.

Men wear kimonos mostly at home when they wish to enjoy a relaxed, easy atmosphere. However, it is not uncommon for men to wear kimonos during the New Year holidays to receive guests at home. On formal occasions, they wear haori (a half-coat) and hakama (a divided skirt).

The cotton yukata is an informal kimono and is popular as home garment especially for summer wear. It is an ideal kimono to wear while cooling off in a breezy part of the house after a bath in the summer.

Cited by「cafe21」
http://cafe21.net/


着物(和服)

 現在日本人は、日常ほとんど洋服を着て生活しているが、和服は正装として、あるいは室内着として現在でも愛好されている。

 女性の切る和服は、キモノとして外国でもよく知られて美しい衣装である。このうち一番豪華なものは、花嫁が着る打掛けである。これは絹の布地に金銀の箔を織り込んだ金糸銀糸で刺繍を施し、多くの花鳥の図案模様を描いたものが用いられる。

 このほか未婚の女性と、既婚の女性ではキモノの模様色合いが異なり、正式の訪問か遊楽のためかなど外出の目的によって布地、模様、色合い、仕立方などが異なる。一般の女性がキモノを着るのは正月、成人式、大学卒業パーティー、結婚式、同披露宴、葬儀などである。

 洋服が体形に合わせてつくられているのに対し、キモノは体形との相関関係がルーズであって、着付けによって身体に合わせるため着方が難しい。日常洋服で生活 している最近の若い女性の90%は、自分ひとりでキモノを着ることができない。キモノの持つ奥床しさ、落ち着きの美しさは、染織の美しさによるということ 以上に、キモノを着ることによって醸し出される雰囲気に夜といわれる。

男性がキモノを着るのは、現代では主としてくつろぎのための室内用に限られるが、正月などに自宅において客をもてなすときなどには、和服を着ることは珍しくない。和服の正装では羽織・袴をつける。

最も軽便な室内着として木綿地のゆかたがある。特に夏季に、入浴後ゆかたを着て室内の風通しのよいところで涼をとり、くつろぐのには最適の着物である。

引用:cafe21
http://cafe21.net/